Zemřel Jiří Zídek, basketbalista století. Přes železnou oponu okouzlil i NBA

21. 05. 202214:24
Zemřel Jiří Zídek, basketbalista století. Přes železnou oponu okouzlil i NBA
foto: Facebook Svět Basketu/Jiří Zídek starší

Pražský basketbal neměl slavnější rodinu, než Zídkovi. A vlastně ani český. Nyní se pár týdnů před návratem Mistrovství Evropy do Prahy košíkářská dynastie ponořila do smutku. Jiří Zídek starší zemřel po dlouhé nemoci v 78 letech.

Nejlepší československý basketbalista dvacátého století. Jediný Čech v padesátce největších osobností Euroligy, první Čech v síni slávy FIBA. Jako hvězda evropského formátu byl v šedesátých letech prvním, o koho se zajímala americká NBA, ale po srpnu 1968 všechny námluvy se slavnými Boston Celtics skončily. To byl jen telegrafický přehled kariéry Jiřího Zídka, zakladatele slavného rodu basketbalových pivotů.

Pivot, označovaný také jako „pozice 5“, představuje podkošového hráče, který svádí ohromné množství soubojů, vypichuje, sklepává na kolegy v bezpečnějším odstupu. Jiří Zídek, vrchovatě obdařený centimetry i herní inteligencí, i v této pozici vždy patřil k nejlepším střelcům.

Se Slavií VŠ ovládal pražský rodák, v basketbalovém světě známý pod přezdívkou „Andrej“, dlouhé roky československou ligu, v roce 1966 došli až do finále tehdejšího Poháru mistrů evropských zemí. Ze sedmnácti ligových sezón celkem čtrnáctkát skončil na medailové pozici.

Vždy navíc v týmu vyčníval, a to nejen výškou. Na mistrovstvích obvykle býval nejlepším střelcem československého týmu, který získal šesté místo na MS 1970 a osmé na olympiádě 1972. Dvě medaile má z Mistrovství Evropy.

Big George dobyl Ameriku

Ameriku pak dobyl jeho syn Jiří. Ten hrál domácí ligu už od šestnácti, do maturity stihl se Spartou dvě ligová finále a pak jako domácí hvězda odešel studovat a hrát do Ameriky. V roce 1995 s University of California vyhrál americkou univerzitní ligu, což je v zemi posedlé basketbalem druhá největší událost hned po finále NBA. Byl samozřejmě prvním Čechem a jedním z prvních Evropanů, kterým se to povedlo.

Draftovali jej Charlotte Hornets a pivot s přezdívkou „Big George“ (213 centimetrů tehdy bylo i na podkošového basketbalistu značný nadstandard) se tři roky dokázal prosazovat i v NBA. Jako první Čech a jeden z prvních Evropanů. V devadesátých letech ještě Američané z evropských basketbalových škol uznávali víceméně pouze tu jugoslávskou, průlom Dirka Nowitzského nebo Paula Gasola přišel až v novém tisíciletí. A Zídek si svou cestu skutečně vyšlapal přes univerzitní juniorky.

V roce 1998 se vrátil do Evropy a hned o rok později s litevským Žalgirisem Kaunas vyhrál Euroligu. O několik let později si zahraje finále ještě s polskými Sopoty a kariéru zakončí dvěma tituly s Nymburkem jako hvězda evropského formátu.

Zídek potřetí

A před dvěma lety se v reprezentačním týmu vedle Satoranského s Veselým opět objevilo slavné jméno. Jan Zídek, syn „Big George“, má aktuálně 22 let, „pouhých“ 205 centimetrů a stejně jako táta se snaží prorazit v Americe přes univerzitu.

Kromě toho pravidelně dostává pozvánky na reprezentační srazy, vloni se málem dostal do olympijské nominace, dvojice hvězdných podkošových obrů Jan Veselý - Ondřej Balvín ale představuje zatím nepřekonatelnou konkurenci.

Ve dvaadvaceti má ale celou kariéru ještě před sebou.

Jen děda už mu bude držet palce z ještě většího nadhledu, než byl zvyklý...

Tagy

Speciály

Kudy kráčel zločin
Tajnosti slavných